CONJUNTIVITIS

¿Qué es la conjuntivitis?
La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva, que es la membrana transparente que recubre la parte expuesta del globo ocular y la porción interna de los párpados.

La conjuntiva contiene vasos sanguíneos que se ven como líneas rojas delgadas sobre la esclera (el blanco del ojo) , que cuando se inflaman le dan un aspecto rojizo al ojo.

Las conjuntivitis suelen tener evoluciones benignas que no afectan a la visión, pero que pueden complicarse si no se tratan adecuadamente.
¿Por qué se produce?
Hay distintos tipos de conjuntivitis, y cada una tiene causas distintas:
  • La conjuntivitis infecciosa es la versión mas común, aproximadamente un tercio de todas las conjuntivitis y puede ser a causa de bacterias o virus
  • La conjuntivitis alérgica se produce cuando los ojos están expuestos a un alérgeno, provocando una inflamación de los vasos sanguíneos en la conjuntiva. Los factores más comunes son los ácaros del polvo, el polen y otras sustancias de árboles, flores y plantas, así como hongos y epitelios (descamación) de animales. Entre otras causas pueden afectar el clima seco o la utilización de lentes de contacto blandos
  • La conjuntivitis por causas irritativas se produce por una inflamación del borde palpebral (blefaritis) causada usualmente por el uso de cosméticos o por el contacto con sustancias irritantes presentes en el ambiente (disolventes, pinturas, cloro de las piscinas, etc.)
¿Cómo se puede prevenir?
La mejor opción es evitar la exposición al agente alérgeno. Cuando esto no sea posible, o no se hayan tomado las medidas de precaución y aparece alguno de los síntomas descritos, es aconsejable consultar a un oftalmólogo. En el caso de conjuntivitis infecciosa, aparte de una consulta, se recomiendan tomar ciertas medidas para evitar contagiar a otros:
  • No compartir nada que haya estado en contacto con un ojo infectado (fundas de almohadas, sábanas, toallas, maquillaje, etc.)
  • Lavarse las manos inmediatamente si ha estado en contacto con alguien que padece de conjuntivitis
  • No dejar que niños con conjuntivitis atiendan a las escuelas.
  • Limpiar las secreciones de los ojos dos veces al día
Los síntomas más frecuentes de conjuntivitis son enrojecimiento, comezón, sensación de cuerpo extraño o "arenilla", hinchazón de los párpados, lagrimeo y secreciones.

Los síntomas de complicación podrían ser dolor externo al abrir y cerrar los párpados, fotofobia, hinchazón significativa de los párpados o sensación de cuerpo extraño.

Los afectados por conjuntivitis bacteriana suelen tener abundante y espesa secreción amarilla o verdosa, y es habitual que amanezcan con los párpados pegados.

En la conjuntivitis alérgica predomina una sensación de comezón y también pueden sumarse otros síntomas de alergia nasales (estornudos, obstrucción y secreción acuosa), bronquiales (asma) o de la piel (dermatitis).
Los tratamientos de la conjuntivitis varían dependiendo de que tipo de causa es que la produce:
  • La conjuntivitis vírica, como en el caso de un resfriado, no tiene tratamiento específico aunque existen cuidados especiales recomendados por el oftalmólogo que pueden ayudar a controlar los síntomas y a prevenir complicaciones
  • La conjuntivitis bacteriana, por el contrario, se trata con colirios antibióticos y suele remitir en una semana aproximadamente
  • La conjuntivitis alérgica suele responder bien al tratamiento con antihistamínicos o puede desaparecer por sí sola al eliminar el alérgeno causante. Los síntomas se pueden aliviar con compresas frías y, en algunos casos, pueden prescribirse corticoides tópicos para reducir la inflamación
  • La conjuntivitis irritativa se minimiza eliminando la causa y administrando tratamiento antiinflamatorio hasta que se recupere la normalidad